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Source: qz.com

Japón reanudará la caza comercial de ballenas el 1 de julio después de 30 años

El próximo mes, Japón reanudará la caza comercial de ballenas, una operación que fue prohibida por la Comisión Ballenera Internacional (CBI) en 1982.

La moratoria global de la caza comercial de ballenas entró en vigor en 1986 y desde 1988 Japón usó una laguna en la regulaciones de la CBI, de la que Japón era miembro, para llevar a cabo una operación comercial encubierta usando el pretexto de “investigación científica”.

El pasado diciembre, el país nipón se retiró de la CBI y ahora ya no le será necesario usar el desgastado pretexto “de caza con fines científicos”.

Ahora los pescadores japoneses se preparan para reanudar su actividad comercial el 1 de julio después de 30 años. El periódico The Japan Times informó recientemente que una flota de cinco barcos de seis operadores balleneros de cuatro prefecturas tienen prevista una ceremonia con el gobierno para conmemorar su nueva “misión” comercial.

Supuestamente, las flotas balleneras solo cazarán ballenas en su zona ecónomica exclusiva. 

Aun así, esta limitación no será suficiente para sortear las críticas por parte de las organizaciones conservacionistas. Cuando Japón anunció su retirada de la CBI el pasado año, Greenpeace Japón emitió un comunicado condenando el movimiento:

“Como resultado de la modernización tecnológica de la flota, la caza de ballenas, ya sea en aguas costeras de Japón como en aguas internacionales, ha provocado una disminución de muchas especies de ballenas. La mayoría todavía no se ha recuperado, incluidas la ballena azul, el rorcual común o el rorcual norteño. Los océanos del mundo se enfrentan a múltiples amenazas tales como la acidificación y la contaminación por plástico, además de la sobrepesca. Como país insular donde la vida de sus ciudadanos depende estrechamente de los recursos marinos, es esencial que trabaje en pro de unos océanos sanos. Hasta la fecha el gobierno de Japón no ha logrado abordar ninguno de estos problemas.”

La prohibición de la caza comercial de ballenas parece ser efectiva desde una perspectiva de la conservación. El consumo de carne de ballena en Japón se ha reducido enormemente en las últimas décadas y, en consecuencia, la industria que rodea la polémica actividad.

A finales de la década de 1960, los japoneses consumían más de 200.000 toneladas de carne de ballena al año. En 2016 solo se consumieron 3.000 toneladas. Como resultado, actualmente solo unos 1.000 japoneses trabajan en el sector y el gobierno tiene que subvencionar las operaciones balleneras por valor de 400 millones de dólares al año, según un informe de 2013 sobre la economía de la caza de ballenas japonesa elaborado por la organización sin ánimo de lucro International Fund for Animal Welfare (IFAW).

En el informe la organización decía que las reclamaciones del país de que la caza comercial de ballenas en Japón es una necesidad cultural y nutricional es “mentira”. Su investigación se basó en estadísticas, cobertura mediática y encuestas sobre la actividad en Japón.

“La caza comercial de ballenas en Japón es una industria que no resulta rentable, que solo existe gracias a los impuestos de los contribuyentes y que proporciona un producto que abastece a un mercado cada vez más pequeño y obsoleto.”

Pronto se sabrá si la IFAW está en lo cierto. Lo que sí se sabe ya es que la carne de ballena entrará abiertamente en el mercado japonés muy pronto, y eso no es bueno para las ballenas.

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