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Flickr: Tim Zim - http://timzim.blogspot.com/2008/03/plastic-oceans.html

Hallados más de 250 trozos de plástico en el estómago de una especie de ave marina

Los científicos que investigan las consecuencias que están teniendo los plásticos en los océanos del mundo han identificado aves marinas con más de 250 trozos de plástico alojados en sus estómagos, desde tapones de botella a tapones de bolígrafos.

Se cree que la pardela paticlara (Ardenna carneipes) es el animal marino que más plástico consume.

Las aves adultas confunden a menudo los objetos plásticos que flotan en el mar por alimento y alimentan con ellos a sus pollos, con consecuencuencias desastrosas.

Un equipo de científicos en la isla Lord Howe, frente a la costa de Australia, donde anida la pardela paticlara, concluye que cada pollo tiene alojado en su estómago un promedio de entre 30 y 40 trozos de plástico antes de estar totalmente desarrollado.

En una ocasión los científicos hallaron un ave marina con 260 trozos distintos de plástico en su intestino.

Incluso de lograr sobrevivir como para abandonar el nido, el peso del plástico en sus estómagos significa que las aves pesan demasiado para poder despegar del vuelo y muchas morirán ahogadas en los alrededores de la isla.

Las estremecedoras consecuencias de la contaminación por plástico en la población de pardelas se revela en un documental de la BBC llamado Drowning in Plastic.

Presentado por Sir David Attenborough, Blue Planet II, consiguió sensibilizar al público internacional sobre la amenaza que supone la contaminación por plástico. Se cree que el documental es responsable también de la decisión de la Reina de Inglaterra de prohibir las botellas y pajitas de plástico de los estados.

En el último documental de la BBC, la bióloga Liz Bonnin, viaja por todo el mundo para destacar la creciente crisis a la que se enfrenta el entorno marino. Bonnin visita a un grupo de científicos que han pasado los últimos 12 años examinando las mayores colonias de pardela paticorta del mundo en el mar de Tasmania.

Cada año, cerca de 400.000 aves marinas migran de sus lugares a la isla Lord Howe para poner sus huevos en madrigueras dentro del bosque.

Los investigadores creen que estas aves consumen más plástico que ningún otro animal – el equivalente a si un humano ingiriera cerca de 10 kilos de plástico.

La Dra. Jennifer Lavers, que lidera el proyecto, dice que la situación se ha agravado más en la última década.

“La cifra ha fluctuado, pero definitivamente cada vez hay más aves que están ingiriendo plásticos y estamos encontrando un mayor número de aves gravemente afectadas.”

“Hace varios años el número promedio de plásticos por ave podía rondar los 5. Ahora es más probable que ronde los cerca de entre los 30 y 40.”

Pero estudiando las repercusiones que tiene el plástico en las aves los científicos esperan obtener más información sobre cómo podría estar perjudicando el plástico en toda la vida marina.

En el documental se puede ver al equipo sacando el contenido de los estómagos de las crías de pardela y recuperando todo un abanico de objetos plásticos grandes y afilados.

Pero a parte del daño físico que causan los objetos de plástico en las aves, los científicos advierten que han hallado pruebas que sugieren que los químicos de los plásticos (los propios químicos con los que se elabora el plástico) están afectando al sistema endocrino de las aves.

Pero, ¿por qué las aves marinas están ingiriendo plástico?

Una teoría, y que revela el documental, es que las algas que van creciendo sobre la superficie del plástico que flota en el agua desprenden un olor que atrae a los peces y a otras criaturas marinas.

Se cree que las aves confunden los trozos de plástico con huevas de pez, mientras que las bolsas de plástico a menudo son confundidas por medusas.

El documental también examina las repercusiones de los microplásticos en el Ártico, analizando cómo su presencia en la cadena alimentaria marina puede afectar desde el plancton hasta las morsas.

Charlotte Moore, directora de contenidos de la BBC, decía: “BBC One sigue con su misión de sacar a la luz el devastador impacto de los plásticos en nuestros océanos en este documental especial que examina una de las crisis medioambientales más importantes de nuestro tiempo.”

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