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Photograph: Cara Ratajczak

Hallados 414 millones de trozos de plástico en las remotas islas Keeling de Australia

Según la nueva investigación, entre los 414 millones de trozos de plásticos hallados, con un peso total de 238 toneladas, se encontraban casi un millón de zapatos (977.000), principalmente chancletas, y más de 370.000 cepillos de dientes.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports, concluye que el volumen de plásticos hallado destaca el aumento exponencial de la contaminación por plástico en los océanos del mundo y la preocupante tendencia en la producción de plásticos de usar y tirar. Gran parte de esta basura estaba formada por objetos como tapones de botellas, pajitas, zapatos o sandalias.

El grupo de 27 islas que forman las islas Keeling, en su mayoría deshabitadas y situadas a medio camino entre Sri Lanka y Australia, han servido de reclamo para los turistas, consideradas como “el último paraíso prístino de Australia”.

La experta en tóxicos medioambientales, Jennifer Lavers, quien ha liderado el estudio, decía:

“La contaminación por plástico está omnipresente en nuestros océanos, e islas remotas como éstas son el lugar ideal para tener una visión objetiva del volumen de plástico que está circulando por el planeta,” decía en una rueda de prensa.

“Islas como éstas son como canarios en la mina de carbón y es muy urgente que hagamos caso de las advertencias,” decía.

Lavers informa que la estimación de 414 millones de trozos es “conservadora” ya que solo sacaron plásticos a 10 centímetros de profundidad. El estudio halló que la cantidad de plásticos enterrada a esa profundidad era 25 veces mayor que la cantidad visible y que los estudios anteriores que solo hayan evaluado el plástico en la superficie de las playas pueden haber subestimado enormemente la magnitud de esta contaminación.

En 2017, una investigación que Lavers llevó a cabo en la isla Henderson, en el Pacífico Sur, halló que la isla tenía la mayor densidad de plástico registrada en el mundo.

En este nuevo estudio, Lavers halló que las islas Keeling tienen una densidad más baja de plástico que la isla Henderson, pero el volumen total es más alto que los 38 millones de trozos de plástico de la isla Henderson, con un peso total de 17 toneladas.

Annett Finger, de la Universidad de Victoria y coautora del estudio, dice que solo en 2010 entraron en los océanos del mundo unos 12,7 millones de toneladas de plástico.

“Existe mucha documentación sobre la amenaza de la contaminación por plástico en la fauna silvestre y su impacto en los humanos es actualmente una área de reciente investigación médica,” dice Finger.

“Lamentablemente, la situación en las islas Keeling no es única, con cantidades importantes de plástico halladas desde el Ártico a la Antártida.

“La única solución viable es reducir la producción y consumo de plástico a la vez que se mejoran los planes de gestión para impedir que estos contaminantes entren en nuestros océanos en primer lugar.”

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