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Hallado muerto un delfín probablemente de la subespecie Māui: solo quedan 63 en el mundo

El domingo pasado un residente halló el cuerpo sin vida de un delfín, se sospecha que de la subespecie Māui (Cephalorhynchus hectori maui), cerca de Te Akau, en la costa oeste de la Isla Norte de Nueva Zelanda, a 20 km al norte de Raglan. La muerte fue reportada al Departamento de Conservación (DOC).
Dos guardabosques, que respondieron al aviso y evaluaron el lugar, hicieron varias mediciones y fotos del delfín antes de retirar el cuerpo del área.

Su muerte ha causado una profunda tristeza entre personal del DOC y el pueblo Iwi.

Lucy Roberts, del DOC, dice que se trata de una hembra y que se sospecha llegó a la costa arrastrada por la marea.

“Estaba en buen estado de salud. No hay nada que nos dé pistas sobre la causa de la muerte,” explicaba.

Desde 2008 se han registrado cinco muertes, la última en Port Waikato en enero de este año.

El cuerpo del delfín fue enviado a la unidad de veterinarios de la Universidad de Massey en Palmerston North para determinar la causa de la muerte. Roberts dice que los resultados estarán en una semana.

Las muestras de tejido se enviarán a la Universidad de Auckland para realizar un análisis genético que determine la identificación de la subespecie, si se trata de un delfín de Hector o de Māui.

Anton van Helden, de la organización Forest & Bird, describe la muerte como de trágico suceso.

“La población de delfín de Māui es tan pequeña que solo está creciendo en torno a un 2 por ciento al año, que significa que una población de unos 55 individuos solo puede aumentar en 1 individuo al año,” dice.

“Sabemos que una población de este tamaño solo puede soportar una muerte cada siete años para tener alguna posibilidad de sobrevivir, y en siete años se han producido dos.

“Raglan – dentro de su rango de distribución – es un lugar importante para el delfín de Māui. Existe una alta probabilidad de que se trate de un delfín de Māui.”

“Además, que sea una hembra es trágico, ya que reduce el futuro potencial reproductivo para la subespecie en peligro crítico de extinción”, dice. Las hembras tienen a su primera cría entre los 7-9 años de edad y solo alumbran cada 2-4 años, lo que hace que el aumento de la población sea un proceso muy lento.

“Necesitamos reducir las amenazas humanas a cero, si es posible, si queremos que este mamífero marino tenga alguna posibilidad real de sobrevivir y, en última instancia, de recuperarse.”

Source: Wikipedia

Van Helden dice que solo el 30 por ciento del rango del delfín de Māui está protegido de redes agalleras y que solo el 8 por ciento está protegido tanto de redes agalleras como del arrastre – dos de las mayores amenazas conocidas para el delfín.

El Santuario de Mamíferos Marinos de la Costa Oeste de la Isla Norte para el delfín de Māui no prohíbe las prospecciones sísmicas ni la exploración minera – actividades que dejan expuestos a estos animales a peligros adicionales.

El delfín de Māui es la especie menos común y más pequeña de las 32 especies de delfines del mundo y es endémico de la costa oeste de la Isla Norte de Nueva Zelanda. Solo vive un máximo de 20 años – una vida muy corta en comparación a otros delfines y ballenas.

La especie está al borde de la extinción. Su población ha disminuido dramáticamente desde la introducción de las redes de enmalle en aguas neozelandesas en la década de 1970, que ha llevado a sus 1.500 individuos en ese momento a los 63 actualmente.

“Pedimos que las amenazas para el delfín de Māui sean exhaustivamente investigadas y que el gobierno haga todo lo posible por proteger a este mamífero antes de que su recuperación sea demasiado tarde,” dice.

Los Iwi han pedido que los restos sean devueltos una vez haya sido realizado la necropsia.

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