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Halladas cientos de marsopas muertas en la costa báltica alemana

Las marsopas en la costa báltica alemana corren peligro crítico de extinción y cientos de ellas están llegando muertas a la costa. Los científicos señalan con el dedo las operaciones pesqueras. 

En 2018, la costa báltica alemana vio llegar muertas hasta 203 marsopas. Fue el segundo mayor número registrado desde el año 2000. En 2016 fueron halladas 221.

“Las marsopas en el Báltico alemán siguen estando amenazadas de extinción,” decía Steffi Lemke, miembro del partido ecologista tras pedir las cifras al Ministerio de Medio Ambiente.

“Este aumento alarmante deja clara la necesidad de áreas efectivas de conservación,” decía.

El desglose de cifras reveló máximos históricos: 68 marsopas muertas en el estado de Mecklenburg-Western Pomerania, en la costa del mar Báltico, y 134 en Schlesswig-Holstein, un estado alemán con costas en dos mares: el mar del Norte por el oeste y el mar Báltico por el este y hace frontera con Dinamarca.

Michael Dähne, del Museo Alemán de Oceanografía de Mecklenburg-Western Pomerania, dice que los dos años con máximos históricos son muy preocupantes.

La mayoría de muertes pueden atribuirse a las prácticas pesqueras pasivas –  artes carentes de movimiento que una vez caladas permanecen fijas en su posición hasta que son sacadas (nasas, redes de enmalle y palangres), pero también pueden estar implicados otros factores como  la contaminación, el cambio climático y el ruido.

El tiempo insualmente cálido en 2018 influyó en la investigación, explica. Significó más gente en la playa, aumentando potencialmente el número de marsopas halladas y reportadas. Pero también significó que, por lo general, los animales eran descubiertos en un avanzado estado de descomposición, obstaculizando las investigaciones sobre las causas de las muertes.

La marsopa común es el único focénido (Phocoenidae) nativo de las aguas alemanas. Crece hasta 1,8 metros, está emparentado con la familia delfines (Dolphinae) y por lo general permanece cerca de la costa. Se halla en el Atlántico Norte, Pacífico Norte y mar Negro.

En el Báltico hay dos poblaciones de marsopa común. La subpoblación del Gran Belt – el mayor de los estrechos marinos que conectan el estrecho del Kattegat, en el mar del Norte con el mar Báltico, alrededor de las islas danesas, está formada por unos 10.000 – 40.000 individuos y se desconoce si esta subpoblación está aumentando o disminuyendo.

El otro grupo, en peligro crítico, se conoce como la subpoblación de la cuenca principal del Báltico (Proper Baltic). Se estima una población de menos de 500 individuos, lo que pone a esta población morfológicamente única en peligro de extinción.

“Sin medidas paliativas para la captura incidental, probablemente la subpoblacioń acabe desapareciendo,” dice.

El Ministerio de Medio Ambiente ha asegurado que está trabajando para proteger al mamífero, sin embargo lo que se están exigiendo son acciones más efectivas tales como prohibiciones de la pesca en áreas donde se sabe que está la marsopa, una mayor monitorización de la captura accidental y una mejora de las prácticas pesqueras.

“Por el momento nadie lo está haciendo,” decía Dähne.

“El Ministerio de Alimentación y Agricultura, responsable de implementar estas medidas, afirma que en realidad el número de marsopas está aumentando en los mares del Norte y Báltico, pero no hay ninguna indicación de que sea así. En realidad, lo que el gobierno está haciendo es anteponer los intereses de los pescadores por encima de los acuerdos para salvar a la marsopa de la extinción,” dice.

Uno de los proyectos proclamados por el gobierno implica acoplar dispositivos de alerta en las redes para alejar a las marsopas. Sin embargo, los científicos ya han advertido que tendría un efecto mínimo pues el mamífero se adapta fácilmente.

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