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Hallada muerta la primera ballena franca del Atlántico Norte de 2019

El Departamento de Pesca y Océanos de Canadá anunció el miércoles la primera muerte de ballena franca del Atlántico Norte (Eubalaena glacialis) en peligro crítico de extinción que se produce este año.

El mamífero marino fue hallado en el golfo de San Lorenzo de Canadá.

El cuerpo había sido visto flotando a la deriva durante un vuelo de reconocimiento el pasado 4 de junio.

“Estamos evaluando las opciones de recuperación y necropsia,” leía un comunicado.

El gobierno canadiense intensificó la monitorización de la especie después de que más de una docena de ballenas francas fueran halladas muertas en 2017 en el transitado canal marítimo y frente a la costa de Nueva Inglaterra en Estados Unidos, lo que llevó a preocupar a los biólogos marinos.

El área alberga a casi un cuarto de las últimas 411 ballenas francas del Atlántico Norte que quedan en el mundo, según cifras recientes del gobierno, y está entre los mamíferos más amenazados del mundo.

La Sociedad de Respuesta de Mamíferos Marinos, que está colaborando con el Departamento, estimó que se trata de un macho de unos 9 años de edad conocido por los científicos como Wolverine (Lobezno), llamado así por los tres cortes en su cola que recordaban a las tres cuchillas en la mano del personaje de Marvel con el mismo nombre. Las marcas habían sido provocadas tras colisionar con un barco a una edad muy temprana. Wolverine también había logrado sobrevivir a varios enredos en equipos de pesca.

Sheila McKenney/Associated Scientists of Woods Hole/Marineland Right Whale Project)

Tras una masiva mortandad hace dos años, el gobierno canadiense promulgó varias medidas como limitar la pesca de cangrejos de las nieves y la velocidad de los barcos que transitan el golfo de San Lorenzo para evitar más muertes.

En 2018 no se produjo ninguna muerte en aguas canadienses.

“En este momento no tenemos información sobre la causa de su muerte,” decía Tonya Wimmer, directora ejecutiva de la organización. “Esa es la razón por la que la necropsia es tan importante.”

“La población es tan pequeña que cada muerte cuenta,” dice. “Era una noticia que esperábamos no tener que volver a escuchar”.

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