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‏Credit: SteffenMalskaer

Groenlandia perdió esta semana 2.000 millones de toneladas de hielo en un solo día

Aproximadamente el 40 por ciento de Groenlandia sufrió un inusual deshielo el pasado jueves, con una pérdida de hielo estimada en más de 2 gigatoneladas (2.000 millones de toneladas) en solo ese día.

La fotografía fue tomada por el el climatólogo Steffen Olsen, del Instituto Meteorológico danés, y muestra cómo el hielo de Groenlandia se ha fundido formando un enorme lago de agua sobre la superficie helada.

Las temperaturas han provocado no sólo el deshielo del hielo marino sino también del hielo por casi la mitad de toda la superficie de la isla. Groenlandia ya había sufrido antes episodios de deshielo, pero este sin duda es el más extremo.

Aunque Groenlandia es una enorme isla llena de hielo, es sumamente inusual que pierda tanto a mitad de junio. La temporada de deshielo en Groenlandia suele ocurrir entre junio y agosto, principalmente en julio.

El repentino deshielo “es inusual pero no el primero,” dice Thomas Mote, investigador científico de la Universidad de Georgia experto en clima del país.

“Es comparable a algunos episodios que ya vimos en junio de 2012,” dice Mote, refiriéndose al deshielo sin precedentes ocurrido en 2012, cuando se observó por primera vez en la historia el deshielo de casi toda la capa de hielo.

   Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, Universidad de Boulder, Colorado

Pero este nuevo récord a principios de verano podría ser una mala señal, que revelaría que 2019 podría alcanzar un nuevo récord.

Mote explica que la nieve blanca y el hielo, que al ser brillantes hacen rebotar los rayos del sol al exterior, reducen la cantidad de calor absorbido y ayudan a mantener fría la capa de hielo, un proceso conocido como “albedo.”

“Estos eventos de deshielo harán que el calor de mediados de verano se absorba y provoque más deshielo,” explica.

Mote dice que “todos los indicios apuntan a una larga temporada de deshielo”. Y no es el único que lo piensa.

Jason Box, climatólogo de Vigilancia Geológica de Dinamarca y Groenlandia, anticipó el pasado mayo que “2019 será un año de enorme deshielo en Groenlandia”.

Box ya dijo que se producían días de deshielo al comienzo de la temporada en abril y que la temporada de deshielo ocurriría “unas tres semanas antes que la media y mucho antes que el récord alcanzado en 2012.”

Si estas temporadas de deshielo extremo se convierten en la nueva norma, podrían darse importantes consecuencias en todo el planeta, en especial para el nivel del mar, dado que Groenlandia tiene la segunda mayor capa de hielo del planeta. 

“Groenlandia se está fundiendo mucho más rápido que en ningún momento en al menos los últimos tres últimos siglos y probablemente en los últimos siete o ocho milenios,” dice Luke Trusel, geólogo de la Universidad Rowan, en Nueva Jersey, Estados Unidos.

El Ártico, del cual Groenlandia comprende una gran parte, está cambiando a una velocidad que varios científicos se esfuerzan por explicar.

“Estamos perdiendo la capacidad para comunicar la magnitud de este cambio,” decía Jeremy Mathis, investigador ártico y actual director de la junta de la National Academies of Sciences.

“Me estoy quedando sin adjetivos para describir el alcance de los cambios que estamos viendo,” añadía.

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