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CREDITS: TOM VIERUS

Estudio revela la vulnerabilidad de los tiburones en las pesquerías de pequeña escala

Se estima que el número total de tiburones y rayas capturados anualmente por las pesquerías de pequeña escala en el sudoeste del Océano Índico es de 2.500.000 individuos – un 73 por ciento más que las cifras oficiales. El equipo solo examinó una región del mundo, por lo que es probable que esta situación se esté dando en pesquerías de pequeña escala de todo el mundo, que significaría que la cantidad de 2.500.000 tiburones y rayas que no se reportan representaría una pequeña fracción de la captura total global.

Un estudio de las pesquerías de pequeña escala que operan entre Kenia, Zanzíbar y Madagascar, ha revelado que la enorme cantidad sin reportar de tiburones y rayas capturados cada año en la región

La captura total anual de estas especies vulnerables equivale a unos 35.000 toneladas.

Dirigido por expertos de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, y publicado en la revista Biological Conservation, el equipo dice que el estudio destacada la importante captura sin reportar por parte de las pesquerías de pequeña escala y la urgente necesidad de ampliar los esfuerzos globalmente para evaluar sus repercusiones en estas especies vulnerables.

El autor principal Andrew Temple, investigar de la Escuela de Ciencias Naturales y Medioambientales de la Universidad de Newcastle dice: “Las pesquerías de pequeña escala suponen el 95 por ciento de los pescadores globalmente y en torno al 35 por ciento de la captura total. A pesar de ello, apenas ha recibido atención.

“El objetivo del proyecto era empezar a comprender el impacto que estas pesquerías están teniendo en el medio ambiente registrando una base de referencia de la megafauna vulnerables, tales como tortugas, rayas y tiburones.

“Y lo que descubrimos fue una enorme discrepancia entre el número que se declara y el número real que se captura – un exceso de 2,5 millones de tiburones y rayas cada año.

“Este estudio demuestra claramente el impacto de las pesquerías de pequeña escala en especies costeras, oceánicas e incluso de aguas profundas.

Cada día se despliegan miles de millas de redes y líneas de palangre en los océanos del mundo y la captura no intencionada de especies no objetivo- a menudo llamada accidental – es inevitable.

Se estima que en torno al 40 por ciento de la captura mundial es accidental e incluye especies vulnerables como delfines, tortugas marinas, tiburones y aves marinas.

En la pesca comercial de gran escala la captura accidental se tira por la borda muerta o malherida, pero en las pesquerías de pequeña escala, tales como aquellas estudiadas por el equipo de Newcastle, las especies no objetivo por lo general son retenidas a bordo y vendidas, en algunos casos de manera ilegal.

El equipo monitorizó las pesquerías en el sudoeste del océano Índico, 21 sitios de desembarque de Kenia, Zanzíbar y Madagascar durante 12 meses.

En total, el equipo identificó 59 especies no objetivo, incluidas tres tortugas de mar y un dugongo listado como especie vulnerable.

Los tiburones y rayas eran con mucho la especie no objetivo más común, dominada por carcarriniformes, carcarrínidos, esfírnidos y triáquidos. Las especies más grandes eran capturadas en cantidades más pequeñas, incluido un tiburón ballena de 6 metros y una hembra de tiburón blanco.

El Dr. Per Berggren, responsable del Laboratorio de Megafauna Marina de la Universidad de Newcastle decía: “Examinamos solo una región del mundo pero es probable que esta situación se esté dando en pesquerías de pequeña escala de todo el mundo, que significa que la cantidad de 2.500.000 tiburones y rayas que no se reportan representaría una pequeña fracción de la captura total global.

“Esta nueva evidencia científica sobre la vulnerabilidad de las poblaciones de tiburones refuerza la necesidad de una política y gestión para abordar su estado de salud y destaca la necesidad de los gobiernos de realizar nuevas acciones para abordar la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada de especies vulnerables como los tiburones.”

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