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Estudio identifica los lugares donde la caza, la pesca y otras prácticas son insostenibles

La extracción insostenible, incluida la caza ordinaria y mediante trampas, la pesca y la tala, es una de las mayores amenazas para la biodiversidad. Pero hasta la fecha ninguna evaluación ha indagado sobre aquellas áreas que son más vulnerables a esta amenaza global.

En un nuevo artículo publicado en la revista Science Advances, un equipo de científicos ha identificado regiones con una grave intensidad de amenaza derivada de la captura comercial de especies. En tierra, las regiones de alto riesgo se dan en todos los continentes, pero se concentran especialmente en Asia y América del Norte y del Sur. En el mar, las regiones de más riesgo se concentran particularmente en los mares asiáticos. Estos epicentros abarcan el 4,3 por ciento de la superficie terrestre y el 6,1 por ciento de los mares.

El Dr. Enrico Di Minin, científico de conservación de la Universidad de Helsinki y autor principal del estudio, destaca que son necesarias acciones urgentes en estos lugares de extracción insostenible.

“Hemos descubierto que las áreas de alto riesgo contienen el 82 por ciento de las especies afectadas por la captura insostenible así como más del 80 por ciento de los rangos de especies en peligro crítico de extinción debido a esta amenaza,” dice.

“Actualmente, solo el 16 por ciento de estas regiones están cubiertas por áreas protegidas en tierra y solo el 6 por ciento en el mar. Además, las especies amenazadas por la captura insostenible se concentran especialmente en áreas donde la gobernanza es mínima,” dice.

Entre la especies amenazadas por la captura insostenible se incluyen especies carismáticas como el elefante y el rinoceronte, pero también miles de otras especies menos conocidas, incluidas aves, anfibios, reptiles, peces, plantas e invertebrados. Entre los ejemplos se incluye el cálao de yelmo​ del sureste de Asia, un ave objeto de una caza intensiva por su singular pico, usado en la medicina tradicional o tallado para usarlo como elemento decorativo. La gacela dama del norte de África está amenazada por la caza descontrolada por su carne. Y muchas especies de tiburones están amenazadas por la pesca dirigida y accidental.

El profesor Thomas Brooks, científico jefe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y coautor del artículo, destaca la insistente amenaza de estas capturas insostenibles.

“Actualmente es la amenaza más prevalente que afecta a especies marinas amenazadas y la segunda más prevalente (después de la agricultura/acuicultura) para especies terrestres y de agua dulce. En este análisis, incluimos un amplio conjunto de especies de todos los grupos evaluados de manera exhaustiva en la Lista Roja de la UICN,” dice.

El Dr Stuart Butchart, coautor y jefe científico de la organización Bird International, concluye: “Existe una necesidad urgente de ampliar y gestionar de forma efectiva las áreas protegidas en estos lugares, junto con políticas a gran escala para abordar la pesca, la tala y la caza insostenibles,” añade. Es vital respaldar estos esfuerzos para concienciar y reducir la demanda de especies amenazadas, mejorar el cumplimiento de las leyes y reforzar el cumplimento de la regulación comercial mediante la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

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