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Estudio halla carne de especies de tiburones en peligro de extinción en pescaderías y puestos de “fish&chips” del Reino Unido

Un grupo de científicos de la Universidad de Exeter, Reino Unido, ha hecho un estremecedor descubrimiento tras comprobar que restaurantes y pescaderías sirven a los británicos carne de tiburones en peligro de extinción. Hasta 77 de las muestras de la carne analizada procedía de tiburones amenazados.

Los científicos usaron análisis de ADN para examinar la carne en puestos de “fish&chips” (pescado rebozado y frito) y pescaderías. También compraron 10 aletas de tiburón “secadas, peladas y blanqueadas” provistas por un mayorista asiático. También analizaron 30 aletas incautadas por la Fuerza Fronteriza del Reino Unido en su ruta de Mozambique a Asia.

Los científicos comprobaron que la carne se vende bajo nombres no específicos (permitidos por la Unión Europea). Entre las especies identificadas se incluyen la musola dentuda (Mustelus asterias), el alitán ( Scyliorhinus stellaris), cazón espinoso (Squalus suckleyi) y la tintorera (Prionace glauca). Sin embargo, los científicos comprobaron que gran parte era mielga (Squalus acanthias), una especie de tiburón clasificada como en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y vulnerable en todo el mundo.

Aunque la Unión Europea prohibió la pesca de mielga en sus aguas en 2011, las flotas pesqueras de Estados Unidos y Canadá siguen exportando sus capturas al Reino Unido.

Cathy Hobbs, autora principal del estudio, decía: “El problema en el Reino Unido con la carne de tiburón es que muchas especies se venden bajo nombres erróneos. Los requisitos de etiquetado en otros países europeos son mucho más específicos. Debemos adoptar un etiquetado más preciso. Hasta que éste no sea más específico, es difícil que el consumidor sepa lo que está comprando,” dice Hobbs.

El estudio halló que las aletas de tiburones también procedían de especies amenazadas, incluida la cornuda común (Sphyrna lewini), que la UICN clasifica globalmente como en peligro de extinción. Entre otras especies descubiertas se incluyen el marrajo común (Isurus oxyrinchus) y la cornuda ojichica (Sphyrna tudes), ambas consideradas vulnerables.

El autor sénior Andrew Griffiths, de la Universidad de Exeter, explica que las poblaciones de tiburones corren especialmente peligro debido a su tasa de reproducción muy lenta.

“Típicamente los tiburones tardan muchos años en alcanzar la madurez sexual y cuando lo hacen producen muy pocas crías, al menos en comparación a la mayoría de otras especies de peces que se pescan comercialmente.

“No poder reproducirse lo suficientemente rápido los hace especialmente vulnerables a la sobrepesca,” dice.

“El descubrimiento de especies en peligro destaca lo muy extendida que está la venta de esta especie en peligro,” concluye.

El estudio ha sido publicado en la revista Scientific Reports.

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