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Estudio concluye que los globos son la primera causa de mortalidad en las aves marinas

Un nuevo estudio ha hallado que los globos son el escombro plástico de más riesgo para las aves marinas, con 32 veces más probabilidades de causar la muerte que la ingestión de plástico duro. Los investigadores examinaron la causa de muerte de 1733 aves marinas de 51 especies distintas y halló que 1 de cada 3 había ingerido algún tipo de escombro marino. Los datos revelan que un ave marina que ingiere un sólo trozo de plástico tiene una probabilidad de morir del 20 por ciento, un 50 por ciento en el caso de ingerir 9 objetos y un 100 por cien en caso de ingerir 93.

Liderado por la estudiante de doctorado Lauren Roman del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS) y la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO) y publicado en la revista Scientific Reports, el estudio ha hallado que aunque los plásticos duros representan la amplia mayoría de escombros ingeridos, es mucho menos probable que provoquen la muerte del animal que plásticos blandos como los globos.

“La ingestión de escombros marinos es una amenaza reconocida en todo el mundo,” dice Roman. “Sin embargo, la relación entre la cantidad o tipo de escombro que ingiere un ave marina y la mortalidad no se conoce bien.

“La causa principal de muerte entre las aves estudiadas fue la obstrucción del tracto gastrointestinal, seguido de infecciones y otras complicaciones.

“Aunque los plásticos blandos suponen sólo el 5 por ciento de los objetos ingeridos, éstos son responsables de más del 40 por ciento de las muertes causadas por la ingestión de plástico.

“Los globos o restos de éstos resultaron ser los escombros marinos con más probabilidad de causar la muerte – 1 de cada 5 de las aves que ingieren globos o fragmentos de éstos acaban muriendo.

“Los fragmentos de plástico duro pueden pasar rápidamente a través del intestino, sin embargo es más probable que los plásticos blandos acaben compactándose y provocando obstrucciones mortales,” dice.

El Dr. Chris Wilcox, coautor del estudio y miembro de la CSIRO, dice que el enfoque tomado en el estudio fue desarrollado para las tortugas marinas antes de ser aplicado posteriormente en el caso de las aves marinas.

Roman dice que aunque el estudio ha revelado que los objetos blandos como los globos son más peligrosos, todos los plásticos suponen una amenaza mortal para las aves marinas.

“El riesgo de mortalidad aumenta si las aves marinas ingieren plástico, incluso un solo trozo de plástico puede ser mortal.

“Aunque es menos probable que la ingestión de plástico duro provoque la muerte en comparación con el plástico blando, el plástico duro sigue siendo responsable de más de la mitad de las muertes de aves marinas identificadas en nuestro estudio.

“Es evidente que si queremos evitar que las aves marinas mueran por ingestión de plástico tenemos que reducir o eliminar los escombros plásticos de su entorno, en particular los globos,” concluye.

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