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El cambio climático podría acabar con la civilización humana tal y como la conocemos para 2050

Un análisis advierte que sin medidas inmediatas y drásticas, el cambio climático podría convertirse en 2050 en una “amenaza existencial a medio plazo para la civilización humana” con consecuencias irreversibles.

El nuevo informe, conducido por el Centro Nacional para la Restauración del Clima (Breakthrough), un grupo de expertos independientes centrado en el cambio climático, con sede en Melbourne, Australia, intenta simular los futuros escenarios basados en investigaciones existentes.

El informe dibuja un futuro nada prometedor en el cual más de mil millones de personas se verán desplazadas, la producción de alimentos caerá en picado y algunas de las ciudades más populares del mundo quedarán parcialmente abandonadas.

El prólogo, escrito por Chris Barrie, almirante retirado y antiguo jefe de la Fuerza de Defensa Australiana, dice que “después de una guerra nuclear, el calentamiento global provocado por los humanos es la mayor amenaza para la vida humana en el planeta.”

“Un escenario apocalíptico no es inevitable,” señala. “Pero sin acciones rápidas y drásticas nuestras perspectivas son muy malas.”

Los autores, David Spratt y Ian Dunlop, ambos investigadores de ciencia climática, usaron investigaciones científicas existentes y planificación de escenarios para prever que si las temperaturas globales aumentan 3ºC para 2050,  el mundo se verá inmerso en un escenario de “planeta invernadero”. El 35% de la superficie terrestre y 55% de la población mundial están sujetos a más de 20 días al año de condiciones de calor letal, más allá del umbral de supervivencia humana”.

América del Norte sufrirá incendios devastadores, olas de calor y sequías. Las precipitaciones en México y América Central se reducirán a la mitad y la agricultura será inviable en unos subtrópicos secos. Prevalecerán condiciones semipermanentes de El Niño y persistirán olas de calor mortales en toda África occidental, América del Sur tropical, oriente medio y sudeste de Asia de más de 100 días al año. Más de 1.000 millones de personas tendrán que desplazarse.

La producción de alimento disminuirá debido al “declive catastrófico” de las poblaciones de insectos. Casi un tercio de la superficie terrestre se convertiría en desierto. Sin alimento suficiente para alimentar a la población mundial, los precios se dispararán.

El aumento del nivel del mar hará que la gente abandone partes de Mumbai, Jakarta, Guangzhou, Hong Kong, Ho Chi Minh City, Shanghai, Bangkok y Manila, entre otras ciudades. Cerca de 15 millones de personas en Bangladesh se verán desplazadas.

Estas grandes oleadas de refugiados, junto con la reducción de la superficie y la falta de alimentos y agua causarían problemas de seguridad nacional y podrían afectar la misma idea de nación.

“Las consecuencias sociales van desde el aumento del fervor religioso al caos total,” dice el informe.

“En un escenario así, el cambio climático provoca un cambio permanente en la relación de la humanidad con la naturaleza.”

No es la primera vez que los científicos advierten de importantes problemas sociales.

En marzo, un informe sin precedentes de Naciones Unidas halló que la ventana de la humanidad para tomar medidas se está cerrando rápidamente.

El mensaje es simple: si no tomamos medidas en los próximos 30 años, es completamente posible que nuestro planeta se caliente 3ºC y que se produzca el colapso de la civilización humana tal y como la conocemos.

Los ecosistemas colpasarán, incluidos los arrecifes de coral, el bosque tropical del Amazonas y el Ártico.

“Este escenario dibuja el “caos total” hacia el final de la civilización humana y la sociedad moderna tal y como la conocemos,” escriben los autores,” en el que los desafíos para la seguridad alimentaria son simplemente abrumadores y el pánico político se convierte en la norma.”

Esto podría sonar dramático o alarmista, pero la probabilidad de que esto ocurra es probablemente más alta de lo que pensamos.

La única solución, sostienen, es un movimiento global de transición de la economía mundial a un sistema de cero emisiones de carbono. El esfuerzo requerido para hacerlo “sería similar en escala a la movilización de emergencia de la Segunda Guerra Mundial”, dicen los autores.

“Para reducir este riesgo y proteger la civilización humana es necesario que en la próxima década se produzca una movilización masiva global de recursos para construir un sistema industrial de emisiones cero y encaminarnos hacia la restauración de un clima seguro,” explica el informe.

El informe dice que los modelos climáticos a menudo subestiman los escenarios más extremos.

La mayoría de modelos climáticos son conservadores y no tienen en cuenta los puntos de inflexión y bucles de retroalimentación positivos que podrían amplificar el calentamiento, como la liberación de gases de efecto invernadero procedentes del deshielo del permafrost, la pérdida de glaciares de la Antártida Occidental y menos secuestro de CO2 de la atmósfera por parte de los océanos y el suelo.

En un escenario en el que no se tomen medidas, explican los autores, el calentamiento es posible que alcance los 2,4ºC para 2050. Si además se tienen en cuenta los ciclos de retroalimentación, se añadirían otros 0,6ºC más que los modelos actuales no asumen.

Otro informe publicado esta semana, de la compañía CDP, anteriormente Carbon Disclosure Project, advierte que las compañías más importantes del mundo se podrían enfrentar a pérdidas de hasta 1 billón debido al cambio climático.

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