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El cambio climático está ocurriendo demasiado rápido para que las plantas y los animales puedan adaptarse

Tal como Charles Darwin demostró hace casi 150 años, las especies pueden adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes a través de un proceso de ensayo y error de selección natural. Un desalentador estudio ha revelado que el cambio climático está ocurriendo demasiado rápidamente como para que mantener la evolución, poniendo en peligro a incontables especies de plantas y animales. 

La nueva investigación publicada en Proceedings of the Royal Society B revela que el ritmo de evolución está ocurriendo demasiado lentamente como para seguir el ritmo del calentamiento global.

Investigadores de la Universidad de Arizona llegaron a esta desoladora conclusión tras analizar más de 250 especies de plantas y animales, de las cuales anfibios, reptiles y plantas resultaron ser las más vulnerables. Muchos animales no pueden adaptarse a tiempo para reunir las demandas de unas condiciones dramáticamente cambiantes, tales como el aumento de las temperaturas, cambios en las precipitaciones y la desertización.

Los investigadores señalan que algunas especies de animales podrían lograr desplazarse y lidiar con el aumento de las temperaturas, pero otras viven en áreas aisladas de las que no pueden salir.

Los resultados del nuevo estudio han revelado que las especies tropicales corren más peligro que aquellas que viven en zonas templadas. Algunos mamíferos y aves están mejor posicionadas para sobrevivir porque tienen mecanismos para regular la temperatura de su cuerpo, dicen los investigadores.

Los biólogos Tereza Jezkova y John J. Wiens analizaron 266 poblaciones de plantas y animales, incluidos insectos, anfibios, aves, mamíferos y reptiles. La capacidad de los animales para adaptarse al cambio climático se fijaba en función de la magnitud del cambio climático previsto en los próximos 55 años. En los grupos analizados, la tasa de cambio de nicho era mucho más lento que los ritmos previstos de cambio climático; en el caso de la temperatura, el ritmo promedio de cambio era 200.000 veces más lento que el que se precisa.

Y debido al intrincado equilibrio que mantiene intacto el ecosistema, los investigadores advierten que muchas especies corren peligro. Es decir, no hay tiempo suficiente para establecer un equilibrio en los nichos afectados, lo que resultará en cadenas alimentarias alteradas y floraciones y colapsos de la población asociada, por no mencionar la entrada de especies invasoras.

Lamentablemente, este estudio refuerza el argumento de que estamos entrando en la era de mayor extinción masiva de vida animal desde que los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años. Pero deberíamos tener presente que las proyecciones no son el destino. Esperemos que el mundo despierte y empiece a reducir las emisiones de gas de efecto invernadero tal como ha prometido aunque la reacción en cadena sea casi ya imposible de detener.

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