Home / Noticias / Medio Ambiente / El cambio climático está matando los antiguos lechos de musgo de la Antártida
Credits: University of Wollongong

El cambio climático está matando los antiguos lechos de musgo de la Antártida

El exuberante musgo verde que sale del hielo durante una breve temporada de crecimiento a lo largo del verano antártico está sucumbiendo finalmente al cambio climático, según un estudio conducido durante más de una década.

El estudio reveló que la vegetación de la Antártida oriental está cambiando rápidamente en respuesta a un clima seco.

Los resultados han sido publicados en la revista Nature Climate Change.

¿Qué plantas crecen en el desierto congelado de la Antártida?

“Uno espera ver paisajes blancos y helados,” dice la científica Sharon Robinson de la Universidad de Wollongong, en Australia. “Pero en algunas áreas hay exuberantes lechos de musgo que emergen de debajo de la nieve durante un periodo de crecimiento de unas seis semanas. Conocido como el “Daintree de la Antártida”, es el mayor ecosistema de plantas de la Antártida oriental.

Aunque la Antártida Occidental y la Península Antártica son algunos de los lugares del planeta que más rápido se están calentando, la Antártida oriental todavía no ha experimentado tanto calentamiento, de manera que los científicos no esperaban ver un cambio así en la vegetación.

“Empezamos a hacer un seguimiento tras un estudio piloto conducido en el año 2000. Cuando regresamos en 2008, todos esos lechos de musgo verde tenían un color rojo oscuro, revelando que se habían visto sometidos a un grave estrés. Estos lechos cambian de color cuando se ven profundamente estresados.

“Los pigmentos rojos funcionan como un protector solar y la sequía estresa estos pigmentos protectores que los musgos producen para protegerse.

“El color gris significa que están muriendo.”

Pero, ¿qué está estresando y matando a estos musgos?

Los científicos descubrieron evidencias de un clima seco que está afectando a las plantas.

Cuando empezaron su estudio, los lechos de musgo estaban dominados por una especie llamada Schistidium antarctici, que puede sobrevivir largos periodos bajo el agua. En 2013, muchos de los lechos que el equipo había estudiado estaban siendo invadidos por otras dos especies de musgo que prosperan en condiciones más secas y que son menos tolerantes a quedar sumergidos.

La Antártida oriental, dicen los investigadores, se ha vuelto más fría, ventosa y seca debido a los efectos combinados del cambio climático y el agotamiento de la capa de ozono.

“El agujero de la capa de ozono ha empujado la corriente de chorro polar más hacia el sur, aumentando su fuerza,” explica Robinson. “Estos vientos aíslan la Antártida y ayudan a mantener fría gran parte de ella a medida que el resto del planeta se calienta.”

¿Por qué es importante?

Los investigadores dicen que es el primer estudio que revela que las plantas en la Antártida oriental se están viendo afectadas por el cambio climático y el agotamiento de la capa de ozono.

Los musgos antárticos, señalan los científicos, son las únicas plantas que pueden sobrevivir en la Antártida oriental. “Nos gusta pensar en ellas como bosques antiguos en miniatura,” dice.

“A medida que crecen, los musgos preservan un registro en sus tallos de lo seco o húmedo que ha sido el entorno, manteniendo un registro del clima costero antártico a lo largo de los siglos,” explica.

“Podrían medir entre 4 y 14 cm de alto, pero en los lechos de musgo viven diminutos animales y hongos, líquenes y algas celulares. Piensa en ellos como un bosque y que al menos el 40 por ciento está sufriendo los estragos de la sequía.

“Los musgos son nuestros centinelas de todo el ecosistema.”

“Pensamos en la Antártida como un desierto prístino, pero el cambio climático y el agotamiento de la capa de ozono tienen enormes repercusiones aquí. Y lo que suceda en la Antártida afecta al resto del planeta. A medida que los vientos del oeste que circulan en la Antártida se mueven hacia los polos, éstos están cambiando los patrones del clima en todo el hemisferio sur.”

Check Also

Los “superarrastreros” chinos están esquilmando la vida en los océanos para saciar la demanda de pescado

Las pesca mundial está sumida en una profunda crisis. La Organización de las Naciones Unidas …