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El cambio climático está afectando a la dieta del cormorán moñudo

La dieta del cormorán moñudo se ha diversificado como resultado del aumento de las temperaturas en el mar del Norte, según informa un nuevo estudio a largo plazo conducido por la Universidad de Liverpool y el Centro de Ecología e Hidrología.

El equipo de investigadores estudió los tipos de peces de lo que se alimentan los pollos de cormorán moñudo en la Reserva Natural de la Isla de May en Escocia durante un periodo de 30 años, desde 1985 a 2014.

Durante tres décadas, el equipo recogió y analizó muestras de la dieta de los nidos (alimento regurgitado) de los cormoranes que se reproducen en la Isla de May cada año. Esto permitió a los investigadores identificar con qué presas el cormorán alimenta a sus pollos. Combinando esta información con técnicas estadísticas y datos medioambientales de la colonia (viento, lluvia, temperatura, abundancia de plancton), los investigadores pudieron identificar las tendencias en la composición de la dieta e investigar qué factores pueden estar contribuyendo al cambio de presas que consume la población.

Hallaron que en la década de los 80, los cormoranes moñudos alimentaban a sus pollos casi únicamente de lanzón, una especie muy abundante, sin embargo en los últimos años ésta se ha reducido sustancialmente. Durante el mismo periodo, ha aumentado el consumo de otros tipos de peces, de entre 1 a 10 tipos al año, que se han visto afectados positivamente con el cambio climático.

Sus resultados sugieren que puede que el rápido aumento de las temperaturas en el mar del Norte esté provocando esta diversificación en la dieta, ya sea reduciendo la disponibilidad de lanzón o llevando al cormorán moñudo a estar en contacto con nuevas especies. Cada día se determinaba la cantidad de lanzón en la dieta, por ejemplo, mediante la fuerza del viento, con menos lanzón consumido durante los días de viento, algo que puede deberse a un efecto de las condiciones del viento en la capacidad del cormorán moñudo de volar o de capturar a su presa.

Richard Howells, de la universidad y quien ha liderado la investigación decía: “Usando uno de los conjuntos de datos sobre la dieta de aves marinas más grandes del mundo, pudimos demostrar que la dieta de esta población se ha diversificado y pensamos que es una respuesta al calentamiento del océano en el mar del Norte durante las tres últimas décadas.”

 

“Este estudio ayudará a entender que lleva a la composición de la dieta en esta población de cormoranes moñudos, que ha disminuido rápidamente durante el mismo periodo. Identificamos que tanto las tendencias a largo plazo de la temperatura como la variabilidad de las condiciones climáticas a corto plazo afectan a la composición de la dieta en el cormorán moñudo. Esto significa que el cambio climático podría afectar a esta población, tanto a corto como a largo plazo.

“El cormorán moñudo es mucho más flexible en su alimentación que muchas otras especies de aves marinas tales como la gaviota tridáctila y el frailecillo. Por tanto, nuestros resultados pueden tener implicaciones importantes para otras aves marinas de la región, que puede que no logren cambiar a otras presas en respuesta al calentamiento del océano.”

El cormorán moñudo es parecido al cormorán, pero más pequeño y por lo general más estilizado y, a diferencia de sus parientes los cormoranes, raramente se ven tierra adentro. En el Reino Unido se reproducen en áreas costeras, principalmente en el norte y oeste, y casi la mitad de la población se halla en menos de 11 sitios, lo que hace que la especie esté incluida en la Lista Roja. La mayor parte de la población mundial se concentra en el Reino Unido.

Se cree que el riguroso invierno sufrido es un factor importante del descenso de la población, pero comprender cómo ha cambiado su dieta a lo largo de este periodo es crucial si hemos de ayudar a preservar esta población en el futuro.

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