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The structure of kelp forests provide a unique habitat vital to marine biodiversity, new research shows. Photo by UCSB

El cambio climático amenaza los bosques submarinos de todo el mundo

Se ha observado que los cambios en la microflora intestinal en humanos puede generar una salud deficiente. Un proceso similar ocurre con los quelpos. El calentamiento global y la acidificación previstos pueden cambiar el microbioma que hay en la superficie del quelpo, poniendo en peligro la supervivencia de estos hábitats vitales.

El cambio climático está afectando a la biodiversidad a escala global. En el reino marino, el calentamiento global y la acidificación del océano están provocando el declive de especies formadoras de hábitats, tales como corales y enormes algas marinas, afectando a la biodiversidad.

La nueva investigación revela que dos procesos pueden causar cambios en el microbioma de la superficie del quelpo, provocándole síntomas parecidos a los de una enfermedad. La aparición de muchas ampollas, blanqueamiento y finalmente la degradación de la superficie del quelpo están afectando a su capacidad para realizar la fotosíntesis y por tanto de sobrevivir. Y es algo que podría afectar a los bosques de quelpos de todo el mundo.

Por ejemplo, podría contribuir a un mayor descenso de los 8.000 km de bosques de quelpos que dominan la mitad inferior de Australia, conocido como el Gran Arrecife del Sur – afectando potencialmente a los ecosistemas, incluidas muchas especies de peces, crustáceos, langostas y abulones.

Los bosques de quelpos de aguas más frías sustentan un componente importante de la pesca en Australia, que se estima está valorada en unos 10.000 millones de dólares para la economía del país.

Publicado hoy en la revista Proceedings of The Royal Society B, el estudio examinó los efectos independientes e interactivos del calentamiento y la acidificación del océano en el microbioma y la condición del quelpo dominante, Ecklonia, que ya se encuentra sumido en un rápido deterioro en aguas australianas.

“Nuestro estudio revela que los efectos del cambio climático pueden ser complejos, conducidos por cambios en diminutos organismos – microbios- que no pueden verse,” dice el Dr.Ziggy Marzinelli, catedrático de la Escuela de Ciencias de la Vida y Ambientales. “Los cambios en el microbioma afectan a la vida del anfitrión. Nuestra salud se ve afectada cuando se altera el microflora de nuestro intestino. Pues lo mismo ocurre con la hierba marina. Una de las consecuencias es la presencia de muchas ampollas en la superficie del quelpo.”

El estudio tiene implicaciones para la salud y resistencia de los ecosistemas marinos, dice el profesor Peter Steinberg, director del Instituto de Ciencias Marinas de Sidney y coautor del estudio.

“Las repercusiones de perder los bosques de quelpos sería lo mismo que talar todos los árboles en tierra firme. Todos los animales se verían afectados. Lo mismo ocurre en los océanos. Si perdemos la estructura física de estos hábitats, perderemos los ecosistemas,” añade.

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