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El calentamiento del océano puede reducir la vida marina en un 17 por ciento

Según un nuevo estudio, si el cambio climático continúa por la senda actual, es probable que para finales de siglo los océanos pierdan cerca de una sexta parte de sus peces y otra vida marina.

Según un exhaustivo estudio conducido por un equipo internacional de biólogos marinos, se prevé que con cada grado de temperatura Celsius (1,8ºF) que se calienten los océanos del mundo, la masa total de animales marinos descienda un 5 por ciento, sin tener en cuenta los efectos de la pesca.

Si el ritmo de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero sigue aumentando como hasta ahora, significará que para el 2100 se producirá una pérdida de un 17 por ciento de la biomasa – el peso total de toda la vida marina, según el estudio publicado el martes en la revista Proceedings of National Academy of Sciences. Pero si hacemos el esfuerzo por reducir la contaminación por carbono, las pérdidas pueden limitarse a solo un 5 por ciento.

“Si no ralentizamos el cambio climático, veremos una enorme disminución en la biomasa de los océanos,” dice el coautor del estudio William Cheung, ecólogo marino de la Universidad de la Columbia Británica, Canadá. “Ya hemos observado varios cambios.”

Aunque las aguas más cálidas es el principal factor, el cambio climático también acidifica las aguas y reduce sus niveles de oxígeno, afectando también la vida marina, dice Cheung. Gran parte del mundo depende de los océanos como fuente de alimento y sustento.

“Las ramificaciones potenciales que prevemos derivadas de estas pérdidas son enormes, no solo para la biodiversidad marina sino por la dependencia de la gente de todo el mundo por los recursos marinos,” dice la profesora de biología Julia Baum, de la Universidad de Victoria, quien no ha participado en el estudio.

“El cambio climático tiene el potencial para causar nuevos y graves conflictos por el uso de los recursos marinos y la seguridad alimentaria global, en particular para una población mundial que sigue creciendo.”

Los animales marinos más grandes son lo que se verán más afectados, dice Derek Tittensor, coautor del estudio y ecólogo marino del Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación del Programa de las Naciones Unidas en Inglaterra.

“La buena noticia es que los principales componentes básicos de la vida marina, tales como el plancton y las bacterias, se verán menos afectados. La mala es que que aquellos animales marinos que consumimos directamente son los que más sufrirán las consecuencias a medida que el cambio climático vaya haciendo estragos en los niveles superiores de la cadena alimentaria,” dice el coautor Boris Worm, biólogo marino de la Universidad Dalhousie en Canadá.

Áreas tropicales, con aguas actualmente más cálidas, también sufrirán las mayores pérdidas, dice Cheung. Los científicos ya sabían que el cambio climático reduciría probablemente la vida futura en los océanos, pero las simulaciones por ordenador que usaron entonces solo examinaron una parte de la imagen o usaron un único modelo. Este estudio usa seis modelos de vanguardia para ofrecer una mayor perspectiva, dice.

Es complicado separar los impactos del cambio climático pasado de los provocados por la pesca, pero estudios anteriores han demostrado que lugares donde se han observado pérdidas del volumen de peces pueden atribuirse al cambio climático inducido por los humanos, dice.

Tittensor señala que las langostas de Maine y las ballenas francas del Atlántico Norte son ejemplos de criaturas que ya se están viendo afectadas por el calentamiento global del océano.

Samantha Joye, bióloga marina de la Universidad de Georgia, quien no ha participado en la investigación, ha elogiado el estudio por su precisión y dice que también es una llamada urgente a la acción.

“Para la estabilidad planetaria se requieren océanos sanos,” decía Joye en un correo electrónico.

“Es un imperativo moral llevar a cabo una acción global agresiva para ralentizar el calentamiento global,” conclude.

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