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El arrecife de coral del sur en Australia perderá un enorme hábitat de algas marinas debido al calentamiento global

Un investigación sobre el futuro del “otro arrecife” de Australia – el Gran Arrecife de Coral del Sur (GSR) – ha revelado que incluso en el mejor de los escenarios de emisiones de dióxido de carbono, es probable que el calentamiento global provoque una pérdida importante de este hábitat crítico formado por algas marinas para 2100.

La investigación, conducida por el profesor Thomas Wernberg, del Instituto de Océanos de la Universidad de Australia Occidental, y un equipo de colaboradores internacionales y australianos, ha sido publicada en la revista Diversity and Distributions. El gran arrecife del sur es una enorme serie de arrecifes de bosques de algas marinas que abarca 71.000 km cuadrados de litoral sur de Australia, desde Brisbane a Kalbarri al norte de Perth.

Wernberg dice que en los próximos 85 años los litorales templados experimentarán reducciones importantes de algas marinas – un motor biológico del Gran Arrecife del Sur.

“Examinamos la distribución presente y futura de 13 especies de algas marinas dominantes y hallamos que perderemos entre el 30 y el 100 por cien de su área actual debido al calentamiento global incluso en el mejor de los escenarios (conseguir limitar el calentamiento global a menos de 2ºC).

“Es una mala noticia porque estas algas marinas sustentan una diversidad marina globalmente única.”

Se prevé que todas salvo 2 de las 15 especies se establezcan más al sur antes de 2100, perdiendo la mitad las especies dominantes tales como el quelpo común y la Posidonia australis de su distribución actual, quedando solo unos pequeños parches. Se prevé que otras algas tales como el quelpo gigante, la Nereocystis y la Crayweed desaparezcan para siempre del continente australiano.

Wernberg dice que se sabe que el cambio climático está provocando el aumento de las temperaturas en muchas regiones. Es un problema para especies de aguas frías tales como las algas de aguas templadas e implicará, como consecuencia, su distribución a aguas más frías.

El coautor Dr Ben Radford, ecólogo del Instituto australiano de Ciencias Marinas, dice que hay una fuerte relación entre la temperatura del océano y la presencia de especies distintas.

“Determinando esta relación y combinándola con proyecciones de las futuras temperaturas del océano sacadas de los modelos climáticos, es posible prever dónde es probable o no que se desplacen determinadas especies,” dice.

Wernberg dice que las consecuencias socio-económicas y ecológicas de estas reducciones de hábitats formados por estas algas marinas podría ser devastador.

“Estas algas marinas son los árboles de los océanos y la base de los bosques de quelpos que sustentan servicios de ecosistema derivados de su biodiversidad y recursos pesqueros valorados en más de 10.000 millones de dólares al año en Australia,” dice.

“En respuesta, nuestra investigación se centra ahora en dejar de documentar las pérdidas y empezar a encontrar soluciones para aumentar la resistencia de las algas marinas y mejorar la restauración de los bosques de quelpos afectados. Estas soluciones activas son la única forma si queremos preservar estos ecosistemas únicos y valiosos.”

El nombre de Gran Arrecife del Sur fue propuesto por Wernberg y otros colaboradores en 2016 con el fin de concienciar sobre este arrecife, con la esperanza de aumentar el interés en su estudio y protección. Aunque todo el mundo ha oído hablar de la Gran Barrera de Coral, su homólogo menos conocido situado al sur del continente es igualmente único, increíble e importante biológicamente. Este arrecife es un lugar de biodiversidad global para algas marinas, esponjas, crustáceos, cordados, briozoos, equinodermos y moluscos, donde entre el 30 y el 80 por ciento de las especies no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

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