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Image: PEACE/Handout via REUTERS

El abandono de un delfín y otros animales en un acuario japonés provoca la indignación pública

Un delfín y docenas de pingüinos llevan abandonados en un descuidado acuario de Japón desde comienzos de año, provocando multitud de protestas esta semana, con activistas y ciudadanos japoneses por igual pidiendo que se haga algo por salvar a los animales.

La hembra de delfín mular, llamada Honey, fue capturada cerca de Taiji en 2005, un pueblo pesquero tristemente famoso por su caza anual de delfines que aparece en el documental The Cove, ganador de un Oscar en 2009.

La práctica de los acuarios japoneses de comprar delfines procedentes de las crueles batidas de Taiji fue objeto de fuertes críticas tras el estreno del documental. La caza implica conducir violentamente a manadas de delfines salvajes hasta una remota cala, donde se escoge a determinados individuos para venderlos a parques marinos y acuarios, mientras el resto se sacrifica cruelmente para el consumo de su carne.

El operador del Parque Marino Inubosaki en la ciudad de Choshi en la Prefectura de Chiba, al este de Tokio, cerró la instalación en enero citando un acusado descenso en el número de visitantes tras el terremoto y tsunami de 2011 y la crisis nuclear.

Según ha informado un funcionario del departamento de Salud y Bienestar de la Prefectura, Honey y los 46 pingüinos, junto con cientos de peces y reptiles, siguen en el acuario.

Dice que los empleados han seguido alimentando a los animales, sin embargo las fotografías e imágenes de vídeo recogidos por los activistas en marzo y agosto desde el exterior del parque muestran a Honey flotando en una diminuta piscina en la siniestra instalación vacía. En otra imagen puede verse a los pingüinos cubiertos de polvo encaramados a una estructura medio derrumbada cerca de un montón de escombros.

“Honey es un símbolo tanto del problema de los parques marinos como de las batidas de delfines en Taiji,” dice Akiko Mitsunobu, encargado de asuntos de cautiverio en el grupo local Animal Rights Centre.

“Cuando examinamos la instalación, pudimos ver como Honey mostraba signos de estrés, sacando y metiendo la caza débilmente del agua”, dice.

Las reiteradas llamadas al parque marino y a su sociedad matriz no han obtenido respuesta. Un funcionario de la ciudad de Choshi dice que tampoco ha podido contactar con los representantes del parque.

“Como instalación que trata con animales, tienen la responsabilidad de explicar qué pretenden hacer con Honey y el resto de animales,” decía Sachiko Azuma, representante del grupo activista local PEACE (Put an End to Animal Cruelty and Exploitation).

La noticia de los animales abandonados se ha hecho viral en las redes sociales y los usuarios de Twitter están publicando fotografías con el hashtag #SaveHoney. La oferta de un complejo hotelero de acoger los animales ha generado otra oleada de protestas.

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