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Photo: thenational.ae

El 33 por ciento de las especies marinas del golfo Pérsico podría extinguirse en 70 años

Un experto en océanos en la Cumbre de Gobierno Mundial, que se está celebrando en los Emiratos Árabes Unidos entre los días 12 y 14 de febrero, dice que la humanidad está “condenada” si no se toman medidas urgentes para proteger los océanos.

Según los científicos, un tercio de las especies marinas del golfo Pérsico podría desaparecer para 2090 debido al aumento de las temperaturas del mar.

Los océanos se están calentando más deprisa de lo que se pensaba y la escasa profundidad de las aguas ya templadas de la región, hace que el golfo Pérsico sea particularmente vulnerable a los efectos del cambio climático.

Los científicos explican cómo estas condiciones podrían provocar la pérdida del 33 por ciento de la biodiversidad marina en el transcurso de los próximos 70 años.

Los resultados repiten la misma conclusión a la que llegaron investigadores de la Universidad de la Columbia Británica cuando dijeron en un estudio reciente de que un tercio de las especies marinas podrían quedar extintas en el golfo Pérsico para 2090 debido al aumento de la temperatura, cambios en la salinidad y niveles de oxígeno y actividades humanas tales como la sobrepesca.

“Por supuesto, el ecosistema de la región ya está bajo la presión más inmediata y creciente asociada al rápido desarrollo de actividades económicas, sociales e industriales que convierten el golfo en una de las regiones más afectadas por factores antropogénicos del mundo,” leía el estudio.

“Las especies tienden a desplazarse hacia los polos en busca de aguas más frías en respuesta al calentamiento de las aguas. Sin embargo, las especies en el golfo se encuentran en un callejón sin salida. Tampoco pueden moverse a aguas más profundas y por tanto más frías debido a la poca profundidad del golfo y, sin ningún lugar a donde ir, muchas especies se extinguirán,” decía.

Se prevé que el cambio climático afecte más gravemente al golfo en comparación a otras regiones debido a sus condiciones ambientales únicas.

Otro estudio reciente publicado en la revista Biological Conservation reveló que el 8 por ciento de los peces óseos marinos del golfo Pérsico está amenazado, el doble que el promedio mundial.

En la sesión de clausura auspiciada por el Ministro de Cambio Climático y Medio Ambiente (MOCCAE) llamada “Climate Change and the Health of our Oceans” se ha destacado como los océanos que ya están sufriendo los estragos de la destrucción del hábitat, la sobrepesca y la contaminación se enfrentan también al espectro del cambio climático.

El Dr M Sanjayan, jefe ejecutivo de la organización Conservation International, ha dirigido la sesión y advierte que la humanidad está “condenada” si no logramos preservar los océanos.

“Somos una especie terrestre pero, a menos que no preservemos los océanos, estámos condenados,” dice.  

“Los acuerdos internacionales piden que se conserve un 10 por ciento de las áreas costeras y marinas a través de áreas protegidas. Sin embargo, la comunidad conservacionista ha hecho un llamamiento mayor pidiendo proteger el 30 por ciento del océano para 2030.”

El panel ha debatido cómo el plástico supone una particular amenaza. William McDonough, asesor y experto en desarrollo sostenible, dice que estamos contaminando los océanos del mundo.

“Vivimos en una planeta de agua, con el 70 por ciento de la superficie de Tierra cubierta por agua. Sin embargo, debido al cambio climático, la atmósfera está contaminando los océanos con carbono tóxico. El carbono del plástico es el más peligroso,” dice.

Destaca que aproximadamente el 40 por ciento de los plásticos en los océanos procede de ríos y que el 90 por ciento de éstos proceden de 10 ríos concretos (8 de ellos asiáticos). Solo el río Yangtzé vierte cada año unos 1,5 millones de toneladas de plástico al mar Amarillo. Colectivamente vierten cada año entre 0,47 millones y 2,75 millones de toneladas de plástico a los océanos, transportando el 93 por ciento de la basura que acaba en el mar.

“Estamos trabajando en mecanismos para recoger plástico de las desembocaduras de estos 10 ríos para impedir que lleguen al mar,” dice.

La noticia llega justo semanas después de publicarse que especies de peces clave del golfo Pérsico están gravemente sobreexplotadas, planteando graves preocupaciones por su supervivencia a largo plazo.

Un exhaustivo estudio conducido por la Agencia Medioambiental – Abu Dhabi (EAD) reveló que más del 85 por ciento de las poblaciones de pez conejo (Siganus vulpinus) y mero ya se han agotado.

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