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Credits: Carlo Ferrara

Descubiertos dos dugongos enredados muertos en una red de pesca

Las autoridades de fauna silvestre están investigando la muerte de dos dugongos hallados enredados en una red de pesca frente a la costa de Cairns, Queensland, al noroeste de Australia.

Aficionados a la navegación quedaron horrorizados al ver a los dos animales flotando boca arriba en la bahía Trinity el martes por la mañana.

Aun así, se desconoce si las redes pudieron causar la muerte por ahogamiento de los mamíferos o si ya estaban muertos cuando quedaron atrapados en ella.

“Es muy triste perder a dos animales tan increíbles como éstos,” decía Jennie Gilbert, coordinadora del Centro de Rehabilitación de Tortugas de Cairns.

“Quedan muy pocos dugongos, así que la pérdida de dos miembros de la población es trágica”.

Gilbert lleva años abogando por aguas costeras libres de redes de pesca. Dice que el incidente ha demostrado una vez más los efectos devastadores de las redes en la fauna marina silvestre.

“Los dugongos ya tienen amenazas suficientes como para tener que lidiar encima con las redes de pesca,” dice.

La distribución de dugongos ha disminuido en todo el mundo y la población que vive en la Gran Barrera de Coral puede que sea una de las más grandes.

Donde sea que sobrevivan, los dugongos desempeñan un importante papel en el mantenimiento de los ecosistemas costeros. Se alimentan de hierba marina, con lo que estimulan el nuevo crecimiento, asegurando un hábitat crítico y lugares de alimento para multitud de otras especies marinas, incluidas tortugas marinas, delfines y peces sierra.

Los dugongos pueden llegar a vivir 70 años, pero el crecimiento de la población es lento. Una hembra no alumbra a su primera cría hasta los 10 años y solo se reproduce cada tres o siete años, cuidando a su única cría durante dos años o más.

Así pues, aun en condiciones óptimas, las poblaciones de dugongos solo pueden aumentar un 5 por ciento al año. En situaciones de estrés, las hembras responden alumbrando a menos crías y por tanto estancando el crecimiento de la población.

La población de dugongo está clasificada como Vulnerable en Queensland y amenazada internacionalmente según criterios de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

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