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Bleached coral - partially overgrown with algae. Photo: Wikipedia

Casi medio millón de corales destruidos por el dragado del puerto de Miami

Un equipo de investigadores, incluidos científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami, ha publicado nuevos resultados que revelan el importante daño provocado en los arrecifes de coral de Miami como resultado de una operación de dragado de 16 meses en el puerto de Miami y que empezó en 2013.

El estudio ha hallado que el sedimento enterró entre un 50 y un 90 por ciento de los arrecifes, provocando una muerte coralina generalizada.

Los resultados del estudio, publicados en la revista Marine Pollution Bulletin, estima que medio millón de corales murieron en un área de 500 metros del lugar del dragado y que los efectos de estas actividades se han extendido hasta los 25 km de la franja de arrecife de Florida.

“Los arrecifes de coral están disminuyendo en todo el mundo debido al cambio climático,” dice Andrew Baker, profesor asociado de biología marina y ecología de la Escuela Rosenstiel de la Universidad de Miami y autor sénior del estudio.

“Si queremos conservar estos ecosistemas para las próximas generaciones, es esencial hacer todo lo posible para conservar los corales que aun quedan. Estos supervivientes del cambio climático puede que tengan la clave para comprender cómo los corales pueden sobrevivir a los cambios globales”.

El arrecife de la Florida, llamado también Gran Arrecife de la Florida) es la única barrera de coral viviente de los Estados Unidos. Sin embargo la cobertura coralina ha disminuido en al menos un 70 por ciento desde la década de los 70.

El coral cuerno de ciervo, una vez común en aguas poco profundas, ha disminuido en un 98 por ciento y ahora está incluido en la Ley de Especies Amenazadas. Las áreas afectadas adyacentes a la zona de dragado son de un elevado valor para la conservación y han sido designadas por “hábitat crítico” para recuperación de esta especie de coral.

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