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Bahamas Marine Mammal Research Organisation

Calderón es mutilado aun con vida en una playa en un intento por encontrar ámbar gris

Se sospecha que el autor que mutiló a un calderón aun con vida en una playa de las islas Ábaco, al norte de Bahamas, buscaba ámbar gris, una substancia muy preciada hallada en los intestinos de algunos cachalotes y usado para la elaboración de perfumes.

Los calderones no producen ámbar gris, por lo que se sospecha que el cetáceo fue mutilado en vano por alguien que ignoraba la legislación del país que protege a los mamíferos marinos así cómo del animal que lo produce.

Aunque representantes de la organización sin ánimo de lucro Bahamas Marine Mammal Research Organisation (BMMRO) con sede en Ábaco informaron que aunque el calderón seguía aun con vida cuando fue encontrado, éstos no lograron salvar al mamífero, que murió un día después a pesar de los esfuerzos por salvarlo por parte de más de 20 personas, incluidos niños.

Durante el rescate, la Dra Diane Claridge, científica del BMMRO, descubrió un corte de 60 cm de largo y 7 de profundidad en la parte baja del cuerpo.

Claridge dice que el inquietante descubrimiento no es un caso aislado.

“Lamentablemente, este tipo de mutilación en las Bahamas ha sido observado anteriormente en un delfín muerto, pero nunca imaginé que alguien llegaría a mutilar el cuerpo de un animal vivo,” dice.

“Me quedé horrorizada. No hay duda de que se usó un cuchillo deliberadamente para realizar el corte puesto que éste era demasiado lineal como para ser producido por rocas o coral. La piel y la grasa no son fáciles de cortar, por lo que tuvo que hacerse bastante fuerza.”

“Además de la absoluta falta de compasión, el autor ignora totalmente tanto la legislación de las Bahamas como del animal que puede producir la substancia y del lugar en el cuerpo donde podría encontrarse,” dice.

El ámbar gris es una secreción biliar de los intestinos producida por el cachalote para ayudar a digerir los picos de los calamares. El BBMRO dice que no todos los cachalotes lo producen. Ni los delfines ni ninguna otra especie de cetáceo puede producirlo, incluido el calderón mutilado.

Los científicos creen que intestino de los cachalotes produce esta sustancia como mecanismos para facilitar el tránsito de objetos duros y afilados que el animal ha comido inadvertidamente.

El sistema digestivo del cachalote segrega bilis para facilitar el avance de desechos (picos de los calamares y otras sustancias no digeribles) por el intestino. A veces esta reacción química produce el ámbar gris.

“Los cachalotes defecan el ámbar gris con los picos de los calamares revestidos en él, aunque ocasionalmente es vomitado y queda flotando en el mar hasta llegar a la playa,” señala la organización.

“Tras meses e incluso años de fotodegradación y oxidación en el océano, sus propiedades químicas cambian, volviéndose de color gris oscuro o negro, con una textura frágil y cerosa y peculiar olor. El ámbar gris es altamente preciado por su uso en la industria del perfume, pero únicamente tras haber sufrido el proceso de oxidación.

“El ámbar gris en los intestinos de un cachalote muerto no tiene ningún valor y su hedor es muy intenso”, dice.

“Mutilar a una ballena o a un delfín no resultará en encontrar ámbar gris con algún tipo de valor, pero puede resultar en una multa de hasta 25.000 dólares y hasta 18 meses de cárcel,” concluye.

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