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Credits: Comunidad Autónoma de la Región de Murcia (CARM)

Cachalote hallado muerto en la costa de Murcia con 29 kg de plástico en su estómago e intestinos

El cachalote hallado muerto en Cabo de Palos, en la costa de Murcia, al sur de España, murió probablemente debido a una peritonitis o a una impactación del aparato digestivo ante la imposibilidad de expulsar los 29 kg de plásticos que había tragado, según informaban autoridades regionales el viernes.

En el estómago e intestinos del joven cachalote se hallaron bolsas de plástico, sacos de rafia, trozos de redes y cabos e incluso un bidón de plástico.

La ballena, de casi 10 metros en longitud y un peso de más de 6 toneladas, fue hallado muerto en una playa en Cabo de Palos a finales de febrero.

El triste descubrimiento de la causa de la muerte ha llevado al gobierno regional de Murcia a lanzar una campaña contra el vertido de desechos plásticos en el océano.

Consuelo Rosauro, directora general de medio ambiente del gobierno de Murcia, decía que los plásticos en el océano se han convertido en una de las mayores amenazas para la vida marina en todo el mundo desde la última década.

“Muchos animales quedan atrapados en estos escombros o ingieren plástico en tales cantidades que posteriormente acaba provocándoles la muerte,” decía.

Expertos del Centro de Recuperación de Fauna Silvestre El Valle, que llevaron a cabo la necropsia de la joven ballena, han informado que el cetáceo no había podido digerir o expulsar los plásticos en su organismo y que como resultado había sufrido un caso mortal de peritonitis – una inflamación del peritoneo, la membrana serosa que recubre parte de la cavidad abdominal y las vísceras.

En 2013 varó muerto otro cachalote en el sur de España, cuyo estómago albergaba unos sesenta restos de plástico (18 kg) procedentes de invernaderos cercanos: plásticos covertores, mangueras, regaderas, colchonetas, tubos, etc. La muerte del animal se debió, explicaba en ese momento el científico Renaud de Stephanis, a que alguno de esos plásticos reventó en el estómago del cachalote.

La campaña del gobierno regional de Murcia se llevará a cabo en colaboración con la Asociación Ambiente Europeo y la financiación de fondos europeos Feder y se centrará en concienciar a la gente para que reduzca su consumo de plásticos así como en labores de limpieza de playas. La basura recogida será catalogada y posteriormente se analizará para determinar su origen.

Los conservacionistas están haciendo sonar cada vez más la alarma sobre la cantidad de desechos plásticos en los océanos del mundo. Un estudio conducido en 2015 halló que los humanos están llenando los océanos con unos 8 millones de toneladas de plástico cada año y se prevé un aumento del 22 por ciento para 2025.

Sir David Attenborough usó su última serie Blue Planet de la BBC, emitida a finales del pasado año, para advertir que los océanos se están convirtiendo en una “sopa tóxica” de desechos industriales y plásticos.

“La contaminación industrial y el vertido de desechos plásticos tiene que abordarse por el bien de toda la vida en el océano,” decía, revelando que el equipo de producción de la serie había encontrado plásticos en todas partes donde filmó, incluso en las áreas más remotas del planeta.

El cachalote (Physeter macrocephalus), una especie en peligro, es la ballena dentada de mayor tamaño y la especie animal con el cerebro más grande del reino animal. Su dieta natural está compuesta principalmente de calamares y su esperanza de vida es equivalente a la humana. Se desconoce el número exacto de su población mundial pero se estima que ronda los 100.000 individuos. Puede llegar a sumergirse a profundidades de entre 2 y 3 kilómetros y llegar a mantener la respiración durante dos horas.

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