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David Csepp, NOAA/NMFS/AKFSC/Auke Bay Lab. - NOAA Photo

Buques pesqueros más potentes pero más esfuerzo pesquero para pescar los pocos peces que quedan

El número de pesqueros pasó de 1,7 millones de barcos en 1950 a 3,7 millones en 2015, informa un equipo de investigadores en su estudio publicado en Proceedings of the National of Sciences; en Asia, el número se cuadruplicó.

Sin embargo, a pesar de una mejor tecnología y el aumento de los barcos motorizados, los barcos pesqueros modernos capturan solo una quinta parte de la Captura por Unidad de Esfuerzo (CPUE) con respecto a la flota pesquera en la década de 1950.

El Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS, por sus siglas en inglés) y el estudiante de postdoctorado de Convención sobre la conservación de las especies migratorias (CMS) Yunnick Rousseau, quien ha liderado el estudio, dice que los resultados reflejan la creciente presión sobre los recursos marinos y el descenso de la poblaciones de peces.

“Lo que hemos visto durante los últimos 65 años es cada vez más pesqueros persiguiendo a cada vez menos peces,” dice.

“Desde 1950, un dramático aumento en el tamaño de la flota pesquera en Asia ha superado con creces que los pequeños descensos en América del Norte y Europa Occidental.

“La mayor parte de este aumento en el número de barcos ha sido en barcos pesqueros motorizados, un cambio de los pesqueros “artesanales” sin motor que una vez caracterizaron a las flotas asiáticas y africanas.

“Pero a pesar de su avanzada tecnología y aumento del número de barcos, la flota motorizada moderna tiene que invertir más esfuerzo para capturar menos peces,” dice.

Rousseau dice que los científicos especializados en pesca usan una medida de captura por unidad de esfuerzo (CPUE, por sus siglas en inglés) para evaluar la gestión pesquera y la salud de las poblaciones de peces.

“La CPUE refleja la cantidad de pescado que se captura para la cantidad de esfuerzo realizado, tales como las horas de arrastre, y esta medida esboza una imagen muy poco halagüeña del estado de los recursos marinos.

“En los últimos años el acusado descenso de la CPUE en el sudeste asiático, América Latina y el sur del Mediterráneo indica que sus pesquerías han crecido a un ritmo mucho más rápido de lo que pueden soportar las poblaciones de peces”.

El estudio ha hallado que en países desarrollados como Australia, una gestión pesquera efectiva y un drástica caída en el tamaño de la flota durante la última década ha llevado a una reciente estabilización de la CPUE.

“Sin embargo, si continúa la tendencia actual, podemos prever un millón más de barcos pesqueros para mediados de siglo y el aumento de la potencia media del motor de la flota global,” dice Rousseau.

“Estos cambios constituirán un nuevo reto hacia el uso sostenible de los recursos pesqueros en los próximos años”, concluye.

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