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Avistada una cuarta cría de ballena franca del Atlántico Norte frente a la costa de Georgia

Un sondeo aéreo conducido por el Instituto de Investigación de la Pesca y la Fauna (FWC) avistó el pasado 25 de enero en la costa del estado de Georgia, Estados Unidos, la que es la cuarta cría que nace esta temporada 2018-2019 tras un fatídico 2017 con hasta 18 muertes y ningún nacimiento para la temporada 2017- 2018. Un sondeo que se publicará en breve estima la población en tan solo 411 individuos.

Su madre es Boomerang, de 23 años, llamada así por una cicatriz en su cola. Ambas fueron vistas nadando juntas frente a la costa del estado de Georgia, en la región sudeste de los Estados Unidos.

Lo ideal, según informa Phillip Hamilton, del Acuario de Nueva Inglaterra, y que mantiene un catálogo de las ballenas francas del Atlántico Norte, es que nacieran entre 15 y 20 antes de que acabe la temporada de cría, aunque admite que es improbable.

Históricamente, el periodo de gestación de la especie dura entre 12 y 14 meses, y las madres tardan aproximadamente tres años en recuperarse tras el parto y alimentar a sus crías. Pero en 2017, un año en el que no nació ninguna cría, el tiempo promedio entre crías era de casi una década.

Esa tasa más lenta de reproducción es preocupante, dado que la población solo cuenta con entre 90 y 100 hembras en edad reproductora.

A parte de las colisiones con barcos y enredos en los aparejos de pesca, que llevó al gobierno canadiense a imponer limitaciones de velocidad y a adelantar el cierre de la pesca de cangrejo en 2017, el cambio climático también podría estar afectando a sus patrones alimenticios, afectando a su fertilidad.

“Cada nueva cría está ayudando a la población como conjunto a contribuir a su recuperación de la casi extinción,” dice Jennifer Jakush, científica del Proyecto Ballena Franca del Atlántico Norte de la Comisión para la Conservación de la Fauna Silvestre.

La ballena franca del Atlántico Norte es la especie de ballena más amenazada de extinción del mundo.

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