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Source: plastinography.org

14 trozos de plástico en el estómago de una tortuga marina son suficientes para reducir en un 50 por ciento sus posibilidades de supervivencia

Investigadores de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO) de Australia han relacionado la cantidad de plástico que ingiere una tortuga marina con sus probabilidades de morir. Se estima que la mitad de todas las tortugas marinas tienen plástico en su organismo.

La organización dice que hasta la fecha no estaba claro cuánto plástico podía matar a una tortuga marina y si ésta podía ingerirlo sin un daño significativo.

El estudio, publicado hoy en la revista científica Scientific Reports, ha hallado que una vez una tortuga marina tiene en sus intestinos 14 trozos de plástico, ésta tiene un 50 por ciento de posibilidades de que los plásticos le provoquen la muerte.

El investigador principal del estudio, Chris Wilcox, de la CSIRO en Hobart, dice que estima que el 52 por ciento de todas las tortugas marinas tienen plástico en su estómago.

“Lo que hemos hallado es que cuando una tortuga ingiere el primer trozo de plástico sus posibilidades de sobrevivir disminuyen un 20 por ciento y a medida que vaya ingiriendo más, la posibilidad de morir va aumentando,” dice.

“Hallamos cientos de trozos de plástico en algunas tortugas, desde películas finas de plástico a cabos e hilos de pescar. Todo lo que uno pueda ver en su vida diaria lo vemos dentro del cuerpo de una tortuga.”

Wilcox dice que no estaban seguros de las repercusiones del plástico en las tortugas marinas.

La investigadora Qamar Schuyler dice que han estudiado casi 1000 tortugas halladas muertas en las playas de toda Australia.

“En el estómago de una pequeña tortuga plana australiana (Natator depressus) encontramos adhesivos enteros de los que vienen pegados en la fruta,” dice.

Supplied: Dr Kathy Townsend

“En animales más viejos encontramos muchos plásticos blandos, podían ser bolsas de plástico o envoltorios de caramelos,” dice.

Schuyler dice que el siguiente paso es estimar las repercusiones del plástico en las poblaciones de tortuga.

“Ahora podremos obtener una estimación de cuántas tortugas mueren en todo el mundo por culpa del plástico.”

Kathy Townsend, profesora de la Universidad Sunshine Coast, dice que las tortugas marinas en distintas partes del mundo tienen cantidades distintas de plásticos.

“Depende de qué parte del mundo estés examinando,” dice.

Un estudio reciente en Uruguay halló que casi el 100 por cien de las tortugas marinas tienen plástico en sus intestinos.

“No estamos hablando de trocitos pequeños, sino de cientos de trozos,” dice.

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